À Nairobi, les messes reprennent le 19 juillet


Les églises de la capitale kényane rouvriront dimanche 19 juillet plusieurs semaines après leur fermeture pour des raisons sanitaires liées à la pandémie du coronavirus.

À cette occasion, l’archevêque de Nairobi, le cardinal John Njue, a appelé à l’observance de mesures strictes pour endiguer la propagation du virus.

Les cultes publics catholiques reprennent à Nairobi ce dimanche 19 juillet. Ils avaient été suspendus depuis le mois mars au début de l’épidémie de coronavirus dont le pays compte désormais plus de 10 000 cas. « Je vous exhorte à prendre au sérieux ces lignes directrices afin que nous puissions préparer de manière adéquate les fidèles à la deuxième phase de la réouverture de nos lieux de culte », a insisté l’archevêque de Nairobi le cardinal John Njue après l’autorisation gouvernementale de réouverture des lieux de culte.

Lundi 6 juillet, le président kényan, Uhuru Kenyatta a autorisé la reprise progressive des cultes publics au Kenya à compter du mardi 7 juillet. Cette décision était intervenue quelques jours après la publication, par la conférence épiscopale kényane, d’un guide pratique pour la réouverture des lieux de culte.

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Selon ce guide, les églises ne pourront pas accueillir plus de 100 personnes, qui seront elles-mêmes tenues de respecter les règles de distanciation physique et d’hygiène visant à endiguer la propagation du coronavirus. « Les lieux de culte commenceront la réouverture progressive du culte paroissial et du culte public en stricte conformité avec toutes les directives et tous les protocoles applicables, y compris les directives d’autorégulation élaborées par le Conseil interconfessionnel », a, de son côté annoncé le président Uhuru Kenyatta lors de son allocution télévisée du 6 juillet.

La réouverture de lieux de culte a été décidée par le gouvernement après consultation d’un groupe réunissant des représentants des diverses confessions religieuses du pays sous la direction de Mgr Anthony Muheria, archevêque de Nyeri (centre).

Guide pour la réouverture des églises

Le 30 juin, la Conférence des évêques du Kenya avait publié un guide pratique de 8 pages comportant des conditions pour rouvrir les lieux de culte tout en protégeant les fidèles. « Dans le cas où les restrictions de capacité sont faibles, les paroisses peuvent envisager ou être encouragées à organiser des messes un jour autre que le dimanche (ou la messe des veilleurs le samedi soir) pour aider à répartir la population et donner à d’autres la possibilité d’être également présents si cela est permis », écrivait l’épiscopat kényan dans ce guide.

Port obligatoire de masque, désinfection des microphones

Les évêques rappellent par ailleurs, le port obligatoire du masque pendant les célébrations eucharistiques par les fidèles et les ministres ordonnés mais également la nécessité de la désinfection des lieux de culte après chaque prière. Une autre suggestion faite par l’épiscopat kényan est le remplissage, par les fidèles, d’un registre pour qu’on puisse les appeler en cas de contamination.

Les missels, livrets de cantiques, cartes de prière et autres ressources papier sont déconseillés et les microphones devront être désinfectés après chaque usage.

Lucie Sarr